圣诞节:红白色圣诞老人的前世今生
圣诞老人给人的印象,是一个穿着红白色大衣的老人,但圣诞老人这个形象是甚么时候开始的?许多人会说,圣诞老人的衣服在1930年代被设计为红白两种颜色,是为了与可口可乐的罐子设计一致。可口可乐公司当时的确有为宣传可乐创造一个卡通人物,但那是鲁道夫羚羊,而不是身穿红白衣服的圣诞老人──他1923年就已经诞生,当时是为了宣传可口可乐的竞争对手White Rock汽水。
而圣诞老人从被创造那一刻开始,就注定一生都要被用作宣传用途,鼓励消费者在这个节日要给亲友送礼。
家庭式的节日
现代圣诞老人是用不同历史人物的故事拼凑而成。这包括一名四世纪的希腊主教圣尼古拉斯(Saint Nicholas),许多神话都记载他身穿红色外衣给穷人派礼物。另外,圣诞老人的部份特色来自英国神话故事人物“圣诞神父”,他原本身穿绿色外衣,但渐渐变成红色。

但对现代圣诞老人形象影响最深远的是受希腊主教圣尼古拉斯的一个荷兰神话故事人物。他的中文译名也是圣尼古拉斯(Sinterklaas),在曾经是荷兰殖民地的纽约市十分流行,受欧文(Washington Irving)和穆尔(Clement Clarke Moore)等住在纽约曼克顿的作家欢迎。

“没有礼物不算圣诞节”
到了1868年,美国小说家奥尔柯特(Louisa May Alcott)笔下小说《小妇人》出版。这本书的一句话是“圣诞节如果没有礼物的话,不算是圣诞节”,进一步加固圣诞节成为消费文化的一部份。

美国经济学家沃尔福格(Joel Waldfogel)曾在笔下著作《Scroogenomics》批评,送礼物是一个十分浪费资源的习惯,因为大家都不可能知道对方想要的东西。他的研究也显示,美国消费者在圣诞期间购买礼物的习惯可以追溯至1935年,就是可口可乐利用圣诞老人作为代言人的年代。

(摘自BBC中文新闻)